Bài học

42

VNTN – Tại một ngôi nhà giữa rừng. Trong màn sương buổi sáng, một bóng người lầm lũi.
Người đàn ông tức giận. Đêm hôm qua, con thú lại đến và ăn hết ba con gà trong chuồng.
– Ta sẽ cho nó một bài học.
Người đàn ông lẩm bẩm, chuẩn bị súng sẵn sàng đi săn.
Anh ta đi vào rừng.
– Này Nai con, mày có nhìn thấy con Thú không? – Người đàn ông hỏi chú nai ngơ ngác.
– Anh thực sự nghĩ rằng tôi sẽ còn sống nếu tôi gặp con Thú trên đường?
Anh ta đi tiếp.
– Chồn, mày có thấy con Thú không? – Người đàn ông hỏi chú chồn lang thang.
– Tôi không nhìn thấy nó, nhưng tôi cảm thấy nó. Chính vì thể tôi rất lo lắng.
Anh ta tiếp tục đi.
– Này Quạ đen, từ trên cao mày có thấy con Thú không?
Con quạ bay đi không một lời. Nó biết quá nhiều thứ. Trở về nhà, anh ta đặt bẫy quanh nhà.
– Lần này, mày sẽ không thoát khỏi tay tao.
Nhưng con Thú biết rất rõ từng ngóc ngách của cánh rừng. Nó đã ở đó rất lâu trước khi người đàn ông đến định cư.
Khi màn đêm buông xuống, cơn đói trong con Thú lại trỗi dậy…
***
Người đàn ông đứng gác bên cạnh khẩu súng săn. Anh ta nghe thấy rất rõ tiếng bước chân trên lá khô. Là con Thú, nó đã trở lại, đó là điều chắc chắn. Anh ta đã sẵn sàng, quyết tâm giết bằng được con Thú.
Pằng!

 

Một tiếng súng vang lên, cái bẫy sập đúng vào mắt cá chân của người đàn ông, anh ta hét lên đau đớn trước khi ngất đi.
Khi tỉnh dậy, người đàn ông thấy kiệt sức hoàn toàn, đến nỗi anh ta không thể tự mình giải thoát khỏi cái bẫy.
Anh ta nằm im và chờ đợi, khẩu súng săn nằm ngoài tầm với. Anh ta mất rất nhiều máu.
Con Thú ngồi đó, nó quan sát người đàn ông không cách xa nó là bao. Chỉ một cú nhảy, nó có thể nuốt chửng anh ta.
– Nhào vô đi chứ, mày còn chờ gì? Người đàn ông hét lên, đồ ăn bám. Sao không xé xác tao như mày vẫn làm với lũ gà của tao?
Con Thú tiến gần đến phía người đàn ông, nó dùng mũi hít vào chân anh ta. Cuộc chạm trán vô cùng bất ngờ và sửng sốt, người đàn ông có cảm giác con Thú làm chủ hoàn toàn tình huống.
Nó nhe nanh ngoặm khẩu súng, mang đặt xuống bên cạnh người đàn ông, rồi từ từ quay lưng bỏ đi.
Con Thú đang hả hê, nó muốn đùa giỡn với mình, người đàn ông nghĩ thế. Một cơ hội hiếm có như hôm nay chắc chắn sẽ không bao giờ xảy ra lần nữa. Anh ta cũng biết, chỉ còn một viên đạn cuối cùng trong khẩu súng của mình. Và rằng viên đạn này sẽ chỉ đủ để giải thoát anh ta khỏi cái bẫy đang giữ chân.
Người đàn ông ngập ngừng.
– Hãy cho tao một lý do để không bắn mày! Anh ta hét lên với con Thú.
Con Thú vẫn đứng im.
– Nếu ông giết tôi, ông cũng sẽ chết, con Thú trả lời.
Người đàn ông bỗng run rẩy. Anh ta đưa ngón tay lên siết cò, chuẩn bị nhả đạn.
– Sao lại không xé xác tao? Sao lại giúp tao?
– Nếu tôi giết anh, tôi cũng sẽ chết, con Thú nói. Không có đàn gà của anh, tôi sẽ không thể sống sót qua mùa đông.
Người đàn ông bất ngờ hiểu ra rằng anh ta không có sự lựa chọn nào khác.
Vào giây phút sáng suốt nhất trước khi ngất đi vì kiệt sức, anh ta đưa tay lên bóp cò…
Pằng!.

Truyện ngắn. Michaël Escoffier (Pháp)

Quyên GAVOYE (dịch)